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科学家发现金星有生命存在可能

时间:2020-09-15 16:59:52来源:网络整理编辑:今日新鲜事

地球之外的星球上有没有生命存在呢?相信很多小伙伴心中也曾有过这样的疑问,其实这个疑问一直是科学家们探究的问题,找到有生命存在的星球就意味着找到了人类适合居住的星球,但是宇宙的神秘是无穷无尽的,想要探究起来谈何容易。近日美媒报道科学家发现金星有生命存在可能,这一消息轰动了全世界。下面,大家赶紧跟随今日新鲜事小编一起去了解看看哦~科学家发现金星有生命存在可能9月14日,皇家天文学会(RAS)召

地球之外的星球上有没有生命存在呢?相信很多小伙伴心中也曾有过这样的疑问,其实这个疑问一直是科学家们探究的问题,找到有生命存在的星球就意味着找到了人类适合居住的星球,但是宇宙的神秘是无穷无尽的,想要探究起来谈何容易。近日美媒报道科学家发现金星有生命存在可能,这一消息轰动了全世界。下面,大家赶紧跟随今日新鲜事小编一起去了解看看哦~

 

 

科学家发现金星有生命存在可能

 

9月14日,皇家天文学会(RAS)召开线上新闻发布会表示,科学家在金星强酸性的大气层中发现一种名为磷化氢(PH3)的气体,且浓度异常之高。这种剧毒、易燃且极臭的气体在地球上通常由微生物产生,在天体生物学中被当成生命体标记。研究人员认为地球的邻居——金星可能有生命存在的迹象,也可能发生了一系列我们未知的光化学或地球化学过程。研究成果发表在《自然—天文学》。

 

这一发现令科学家兴奋,因为磷化氢这一物质在地球上参与生命过程,是新产代谢的副产品。磷化氢是由厌氧生物来源产生的气体,散发出难闻的味道,达到一定浓度会至人中毒损伤。但它也被认为可能对全球的磷循环有重要贡献。另外,磷化氢也有一些工业和农业用途,如熏蒸剂。

 

事实上,此前科学家曾在气态行星木星和土星中发现过磷化氢,他们发现气态巨行星上的极端环境可能提供能量上的帮助,克服磷原子和氢原子之间的排斥,使其自然形成磷化氢。而在地球上磷化氢只是厌氧生物的产物,很难通过普通的地质或大气作用生成,并且这种分子极不稳定,要持续产生才能维持存在,这便是磷化氢被当成生命灯塔的原因。

 

金星是平日夜空中最容易见到的天体之一,自古以来就在人类文化中占有举足轻重的地位。比如金星在古罗马神话代表爱与美之神维纳斯,至今生物学上表示女性的符号用的就是金星的占星符号。金星是太阳系中的四个类地行星之一,其质量、体积与地球相似,直径仅比地球小638.4公里。

 

但与地球舒适的环境相比,金星堪称“地狱”,地表条件对生命很不友好,表面的压力是地球的92倍,温度高达900℃(表面平均温度至少为462℃),足以熔化铅块。即使水星才是距离太阳最近的行星,但地表温度最高的是金星。

 

 

论文作者、英国卡迪夫大学教授Jane Greaves和她的团队在2017年用位于夏威夷的麦克斯韦望远镜(JMCT)观测了金星。作为射电天文学家的Jane Greaves通常把目光放在遥远的星系,主要研究年轻恒星系统的行星,但太阳系后院里的行星也是她关注的对象,观察冥王星、土星和其卫星等,希望能找到生命存在的证据。

 

他们本来没指望能在这里找到磷化氢分子,只是为寻找系外行星大气物质设定可检测性基准。因为磷更容易与氧结合,金星大气层主要由二氧化碳组成,偏强酸性。这种环境被认为并不适合于磷化氢的产生。但令他们意想不到的是,竟然发现了磷的光吸收谱线,团队甚至一度认为是错误信号,但分析发现只有磷化氢是最有可能的解释。

 

2019年,他们又用位于智力的阿塔卡马大型毫米/亚毫米波阵(ALMA)进行了观察,该望远镜性能更好,最终他们探测到属于磷化氢的光谱特征,并估算出金星云层中距地面53公里处的磷化氢丰度为20ppb(十亿分之二十),是地球大气中浓度的数千倍。

 

虽然十亿分之二十听起来微不足道,但科学家认为实际上不应该有那么多。在金星高层大气中发现的酸性条件下,一个分子的平均寿命只有16分钟左右。为了抵消这种持续性的破坏,必须有大量稳定的气体来源。

 

许多科学家表示了这项研究令人惊讶,华盛顿大学的天体生物学家Michael Wong表示,“这确实是一个令人困惑的发现,因为磷化氢并不符合我们对金星大气存在化学物质的理解。” 威斯敏斯特大学的天体生物学家Lewis Dartnell认为,“这些气体含量远远高于目前已知方法生产所能解释的水平”。

 

在地球上,许多能低氧环境中茁壮生长的微生物会产生磷化氢。而在距离金星表面53到61公里的高空,这里的温度与地球相似,是适宜的30摄氏度,有提供生命的基础环境。53年前,美国天文学家、科普作家卡尔·萨根就曾假设这里存在生命,“尽管金星的表面条件使在那里生活的假设是难以置信的,但金星的云层完全不同”。

 

Greaves团队试图找出这些磷化氢的来源。研究团队考察了各种可能产生磷化氢的方式,包括来自金星地表、微陨星、闪电或云层内部的化学过程。含磷矿物是磷化氢的一种可能的原料,但它不太可能从行星表明飘至高空。闪电和阳光驱动的化学反应也不能产生足够的气体。地球上火山喷出的磷化氢非常少,如果同样的过程发生在金星,那么金星上的火山活跃程度要达到地球的200倍以上。

 

最终,他们无法确定这些微量磷化氢的来源,因此在论文中谨慎地提出,磷化氢分子可能由金星上的生命体产生,但探测到磷化氢无法作为存在微生物生命的有力证据,只能表明金星上可能发生着未知的地质或化学过程。

 

该研究的合著者、麻省理工学院的行星科学家Sukrit Ranjan认为,磷化氢的存在并一定是生命存在的肯定迹象。磷化氢的化学性质并不为人所知,而且这种气体可能更容易在金星大气中较低的温和层中存在,这样就可以避免太阳光的照射,而太阳光会破坏磷化氢的光化学反应。

 

还有科学家对磷化氢的光谱信号的真实性产生质疑,因为信号微弱,可能是同频率的人工信号。ALMA天文台John Carpenter指出,远程分子识别的标准涉及检测同一分子的多个指纹,这些指纹在电磁波谱上以不同的频率显示,但该团队尚未对磷化氢进行研究,“他们步骤正确,但我不确定是真实的”。

 

研究团队认为两个独立望远镜的结果出现统计问题的可能性很小,他们也希望能在其他波段识别磷化氢,本计划用平流层红外天文台(SOFIA)和NASA红外望远镜(IRTF)观测验证,但因为新冠疫情暂时搁置。

 

长期以来,科学家希望从火星上寻找生命,今年扎堆发射的火星探测器就有最终判定火星是否有生命的目标。近年来对金星的探测确实已经很少,现在只有日本破晓号(Akatsuki)探测器在轨道运行。而早期对金星的探测表明,大气中某部分对紫外线吸收比预期多,有科学家提出这可能是空气微生物所致,但更有可能是含硫化合物存在——微生物产生了硫。

 

观察推测金星还曾有液态水,因此有一些科学家认真描述了“金星人”生存可能。如今,这些研究或许应该被严肃地考虑。作为地球邻居的金星,我们仍了解很少,至少这里还有很多未知的大气化学现象。

 

 

此前报道:火星上发现河流遗迹,深度达200米,呈树枝放射状

 

在前不久火星上发现河流遗迹,深度达200米,呈树枝放射状。这也就说明了火星可能的确能够当作殖民星球来进行探索。

 

充足的水资源是诞生生命的必要条件,以现如今人类的眼光来看待火星,其实并不适宜人类居住,因为我们刚才说的水资源在上面并未被找到。但是这不代表在以前火星上就没有水,前不久,欧洲航天局发布报告,从火星探测器上找到了古老河流存在的痕迹。而且这种痕迹相当明显,痕迹表明,水流从北向南运动,河谷宽度在两公里左右,最深处达到200米。而预计存在的时期是在35-40亿年之前。

 

所以科学家们有理由相信,虽然现在的火星外部大气层非常稀薄,而且没有充足的液态水,但是在原先,火星也可能如地球一般有厚厚的大气层进行笼罩,而且地表也有充足的液态水,供生命进行存活。只不过后来难以抵挡太阳风的侵蚀,大气层被吹散,而地表的液态水逐渐干涸,成为了现如今的模样。而生存在上面的生命自然消失殆尽。

 

而火星的这种地质变化,以及现在存留的树枝放射状的河流痕迹,在地球上也能找到相同的例子。雅鲁藏布江的支流模式就是这种树枝状的系统,而且科学家们还表示,虽然现在火星地表并没有液态水存在,但是火星可能存在丰富的地下水,只是人类还未能找到。不过相信随着科学技术的发展,火星的秘密也会被一步一步的揭开。

 

相关资讯:太阳系除了地球之外,还有哪些星球可能存在生命?

 

一、火星

 

从19世纪开始,火星就成为了科幻小说家们的“宠儿”,人们幻想上面有像人类一样的智慧生物,有城市也有山川河流。到了近代,随着火星探测器到达火星轨道,人们才发现火星上并没有想象中的火星人和火星文明,那里的环境也远比地球要恶劣的多。

 

而随着火星探测器车登陆火星,科学家们获得了更多关于火星的资料,发现远古火星可能很适宜生命生存,确实存在过奔腾的河流,并且在火星的两极还发现了大量的冰。

 

更主要的是,火星的大气虽然很稀薄,但是这稀薄的大气足以抵御太阳致命的辐射线,这就意味着火星的地表之下极有可能存在液态水以及地外生命。

 

现在,科学家们发现了许多火星可能存在生命的证据,并且还计划载人登陆火星进行勘察,届时火星是否真的存在生命也就水落石出了。但是不管怎么说,火星都是太阳系中除了地球之外最有可能存在生命的星球之一。

 

二、木卫二

 

1995年,当“伽利略号”木星探测器将木卫二的数据传回地球时,科学家们就敏锐地意识到它上面存在生命的可能性很大。

 

因为它两极区域的地形和地球十分相似,整个星球被冰覆盖。在进一步的研究之后,科学家们发现它零下26度的冰层下面隐藏着一片巨大的液体海洋。

 

2013年3月,经过对木卫二长时间的研究,NASA宣布冰层下面的液体成分和地球海水的成分基本一致,这就意味着木卫二拥有比地球还要大的海洋世界。

 

更为主要的是,探测器还拍摄到木卫二上发生过火山喷发(水汽喷发),这代表它拥有一个高温度的内核,而这个高温的内核会让冰下隐藏着的海洋世界,部分区域变得温暖且适宜生命诞生和生活。

 

所以说科学家们认为木卫二存在生命的可能性极高,并且这些生命可能聚集在火山喷口附近温暖的水域内。

 

 

三、土卫二

 

土卫二被发现于1798,从质量上来看它是土星的第6大卫星,但是实际上它的直径仅有498公里,也就差不多是杭州到台北的距离。

 

最早得到土卫二的数据要归功于“旅行者2号”,虽然1980年“旅行者1号”就已经“路过”土卫二,但是因为有别的任务所以并未将它的数据传回地球,直到1981年“旅行者2号”路过,人类才收到土卫二的粗略数据。

 

而实际正式、详细的探索土卫二是2004的事情,当时达到土卫二附近的“卡西尼号”像地球传回了许多宝贵的研究资料。

 

NASA对这些数据分析之后,证实土卫二覆盖全球的冰层下面,存在着一片几乎覆盖全球的巨大海洋。我们都知道水是生命之源,土卫二拥有覆盖全球的巨大海洋,无疑极有可能拥有生命,更何况这海洋的成分和地球海洋极为相似。

 

值得一提的是,目前为止科学家们已经在土卫二上发现除了磷和硫之外,生命诞生必备的所有化学物质,甚至有科学家声称土卫二发现生命是迟早的事情。

 

四、土卫六

 

土卫六因为拥有着比地球还要浓密的大气层,并且还是太阳系中体积第二大的卫星而被人们熟知。早在1995年的时候,哈勃望远镜的观测结果就表明,土卫六上拥有大量的液体。

 

而土卫六拥有零下一百多度的低温,所以对于这些观测到的液体为什么不结冰,科学家们也感到很是奇怪。问题在2004年探测器“卡西尼号”抵达土卫六时才得到解答,原来土卫六上大量的液体并不是水,而是液态的甲烷。

 

而科学家们通过研究认为,土卫六此时的星球环境和地球刚开始孕育生命时的环境十分相似,这也就意味着土卫六要么目前没有生命,但是会在将来诞生生命,要么就早已经诞生了生命,这些生命正藏在甲烷海洋中。

 

五、木卫一

 

木卫一和土卫六一样,是太阳系中为数不多具有大气层的卫星。经过分析探测器传回来的数据,科学家在它的大气中发现了能够孕育生命的各种化合物,也就是说木卫一上有生命诞生的基本条件。

 

不止如此,木卫一表面众多活跃的火山,也是它可能孕育生命的重要标志。因为这代表着木卫一拥有一颗活跃的核心。

 

当然了,和上面所列举出来的行星和卫星相比,木卫一存在生命的可能性要低不少,这主要是因为它距离木星很近,处于木星的引力磁场范围内,所以经常持续性得遭到放射性射线的轰击,这大幅度降低了诞生生命的可能,但是不排除它上面孕育出了一些颠覆认知的生命形式。

 

以上就是目前太阳系中除了地球之外,最有可能存在生命的五颗星球。当然了,或许受制于目前的科技水平,还有一些生命星球隐藏在太阳系中没有被人类发现,但是这种几率想必是很低的。

 

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